terça-feira, 27 de fevereiro de 2018

Thomas Jennings, o inventor da lavagem a seco (1971 - 1856)




Thomas Jennings, empresário, inventor e abolicionista.

Nova-iorquino, tornou-se um dos líderes do movimento abolicionista norte-americano. Fez fortuna como inventor de um processo de limpeza de lavagem a seco. Nasceu em 1791. Tinha 30 anos quando recebeu sua patente em 3 de março de 1821 (patente US 3306x), tornando-se o primeiro inventor afro-americano a possuir os direitos de sua invenção.

Começou sua carreira como alfaiate e, eventualmente, abriu uma das principais lojas de roupas de Nova York. Inspirado pelos pedidos frequentes de conselhos de limpeza, começou a pesquisar soluções de limpeza. Tinha 30 anos quando recebeu uma patente para um processo de limpeza a seco. Tragicamente, a patente original foi perdida em um incêndio. Mas o processo de Jennings era conhecido por usar solventes para limpar a roupa. Seu processo, atualmente, é conhecido como "limpeza a seco".

O primeiro dinheiro que Thomas Jennings obteve de sua patente foi gasto com as taxas legais para comprar sua família fora da escravidão. Depois disso, sua renda foi principalmente para suas atividades abolicionistas. Em 1831, tornou-se secretário assistente da Primeira Convenção Anual do Povo da Cor na Filadélfia, PA.

Por sorte, para Thomas, ele arquivou sua patente no momento certo. De acordo com as leis de patentes dos Estados Unidos de 1793 e 1836, tanto os escravos quanto o libertador poderiam patentear suas invenções.

No entanto, em 1857, um escravo-proprietário chamado Oscar Stuart patenteou um "raspador de algodão duplo" que foi inventado por seu escravo. Os registros históricos mostram apenas o nome do inventor real como Ned. O raciocínio de Stuart para sua ação era que "o mestre é dono dos frutos do trabalho do escravo tanto manual quanto intelectual".

Em 1858, o escritório de patentes dos EUA alterou as leis de patentes, em resposta ao caso Oscar Stuart vs Ned, a favor de Oscar Stuart. Seu raciocínio era que os escravos não eram cidadãos e não podiam ser concedidas patentes. Mas, surpreendentemente, em 1861, os Estados confederados da América aprovaram uma lei que concede direitos de patente aos escravos. Em 1870, o governo dos EUA aprovou uma lei de patentes dando a todos os homens americanos, incluindo os negros, os direitos sobre suas invenções.

A filha de Thomas Jennings, Elizabeth, uma ativista como seu pai, foi a queixosa em um processo histórico depois de ser jogada fora de um bonde da cidade de Nova York enquanto estava a caminho da igreja. Com o apoio de seu pai, ela processou a Third Avenue Railroad Company por discriminação e ganhou. No dia seguinte ao veredicto, a empresa ordenou que seus carros fossem desagregados.

Thomas Jennings morreu em 1859, alguns anos antes da prática que ele criticou - a escravidão - foi abolida.

Texto: Mary Bellis
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Cineasta, roteirista, cronista, ilustrador, educador, nascido na Vila Santa Isabel, Zona Leste de São Paulo.

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